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Sur les rapides

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Apres notre longue marche, nous redescendons vers la rivière  Arkansas qui prend sa source dans les Rocheuses non loin d’ici et descend vers les Grandes Plaines; l’état de l’Arkansas a pris son nom; dans cette portion de la rivière, il y a de nombreux rapides et aussi des portions plus calmes; nous choisissons de faire une descente dans ‘Brown Canyon’ avec un de ses amis guides.

LJU_1238 LJU_1244 Les falaises de pierre évoquent des animaux de toutes sortes mais notre attention doit  se focaliser sur les gros rochers tombés au fond de la rivière  peu profonde ; le flot est encore très vif (la fonte des neiges continue) et il arrive souvent que les rafts se retournent; je n’ai pas envie de prendre un bain dans l’eau glacée (cela m’est arrivé une fois à Durango sur la rivière Animas et le choc thermique fut intense au point de paralyser partiellement mon corps et mes pensées!).

Le soir voit arriver encore un grain de pluie bienfaisante (j’eus cependant un autre orage à mon retour si violent que j’ai du m’arrêter au bord de la  longue route déserte). La puissance de l’eau battant ma carrosserie me rappelle celle que j’ai vu parfois arriver en quelques minutes dans les arroyos secs; il n’y a rien ; rien de rien et tout à coup, deux mètres d’eau à 10 nœuds!

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After our long hike, we descended toward the Arkansas River which, begins in the Rockies, not far from here and winds its way toward the Great Plains. It’s from here the state of Arkansas took its name. In this section of the river there are a number of rapids and other calmer portions. We choose to head down “Brown Canyon” with one of our guides.

The outcroppings of rock take on a variety of animal forms but our attention has to stay focused on the large rocks that have fallen into the part of the river that is quite shallow. The flow is still strong (as snowmelt continues) and rafts can easily turn over. I don’t feel like taking a bath in the ice cold water (it happened once in Durango on the Animas river and the shock of the cold temperature was so intense that it partially paralyzed my body and mind!).That night there was another beautiful rainfall. (I did, since then witness another storm on my return that was so violent I had to stop on the side of the long desert road). The power of the rainfall against my car makes me think of the time I saw the waters rushing through a dry arroyo. There was nothing, nothing at all and suddenly a wall of water six feet high flowing more than ten miles an hour!